Aviateurs alliés passés par Comète via les Pyrénées


N° 018
Section A
IndividuNom/Matricule : Robert Milham HORSLEY / 120849
Adresse : Glenelg, Grantham Drive, York, Angleterre
Naissance/Décès : 4 May 1921 in Poppleton, Yorkshire (U.K.) / 18 january 2016 in Mount Tambourine, near Brisbane (Australia)
Unité : RAF Bomber Command 50 Squadron
Grade : P/Off
Fonction : Premier Radio TSF
Zone d'atterrissage : Est de Tongerloo (Limbourg belge)
robhorslRobert Horsley sur ses faux papiers français en 1942horsl67 
1942         © Robert M. Horsley
              1967   
AvionType : Avro Manchester Mk I
N° série : L7301
Immatriculation/Nom : ZN-D
Abattu le : 30 au 31 mai 1942 lors du "raid de 1.000 bombardiers" (opération Millenium) sur Cologne, abattu par la Flak
Localisation : écrasé sur une digue à Bree (Limbourg belge)
Avro Manchester
Action de ComèteRéception :
Interrogatoire : JAM
Hébergeurs : GROENEN, RITSCHDORFF, EVRARD, ARACAMA
Guides nationaux : MOORS, SALLE, PASTOORS, RADEMECKERS, BALTEAU, DEMEESTER, DE PRETERE
Guide international : 'Nadine' DUMONT
Durée : 2 semaines
Passage des Pyrénées : le 13 juin 1942
Informations complémentaires : SPG 771.
L'appareil décolle à 23h01 de Skellingthorpe. Fort endommagé par la Flak à hauteur de Cologne après avoir largué ses bombes sur l'objectif, l'avion perd de l'altitude et devient difficile à manoeuvrer. Pour donner un maximum de chances à ses hommes de sauter en dehors du territoire allemand, le pilote, P/O Leslie Thomas Manser, donne l'ordre d'évacuer l'appareil tout en faisant comprendre qu'il tenterait de ramener l'appareil en Angleterre. Six hommes sautent en parachute au-dessus du territoire belge et, pendant leur chute, voient l'avion piquer soudainement du nez et s'écraser en flammes au sol. Le P/O Manser périt dans le crash et est enterré au Heverlee War Cemetery. Il a été décoré à titre posthume de la Victoria Cross.
Les six rescapés ¨[Horsley, Baveystock (fiche A020), Mills (fiche A021), King (fiche A022) et Naylor (fiche A023)] parviendront à s'évader, le P/O R. J. Barnes (fiche Cxxx) se faisant arrêter par la suite et interner au Stalag Luft 3 - prisonnier N° 370.
[ The citation in the London Gazette of 20th October, 1942 gives the following details : Flying Officer Manser was captain and first pilot of an aircraft which took part in the mass raid on Cologne on the night of 30th May, 1942. Despite searchlights and intense and accurate anti-aircraft fire he held his course and bombed the target successfully from 7,000 feet. Thereafter, although he took evasive action, the aircraft was badly damaged, for a time one engine and part of one wing were on fire, and in spite of all the efforts of pilot and crew, the machine became difficult to handle and lost height. Though he could still have parachuted to safety with his crew, he refused to do so and insisted on piloting the aircraft towards its base as long as he could hold it steady, to give his crew a better chance of safety when they jumped. While the crew were descending to safety, they saw the aircraft, still carrying the gallant captain, plunge to earth and burst into flames. In pressing home his attack in the face of strong opposition, in striving against heavy odds to bring back his aircraft and crew, and finally, when in extreme peril, thinking only of the safety of his comrades, Flying Officer Manser displayed determination and valour of the highest order. ]
Advise of research found (2001) :
cras
Horsley enterre son parachute et remarque que son appareil brûle bien. Il se cache pour passer la nuit dans un bois, mais une pluie violente le fait se diriger vers Tongerloo. Il frappe chez une dame âgée qui lui donne à manger. Son fils gendarme lui donne des indications sur la route jusqu'à la côte, mais sa mère l'empêche de donner des vêtements. Ailleurs, il a du mal à se faire comprendre mais échange sa montre contre un manteau et un chapeau. Une autre ferme lui sèche ses vêtements, et on y comprend le français et l'anglais.
A 21 heures, on le conduit en vélo chez un docteur (Dr Michel GROENEN, au 22 Groenstraat Kloesheuvel) à Tongerloo, où il retrouve Naylor (fiche A023) et Mills (fiche A021), qui quittent rapidement les lieux pour Liège par une filière via les soins de Mme SALLE et M. PASTOORS de Maaseik (ligne JAM et Gertrude MOORS). Il n'y a pas de troisième place libre pour lui. Sans rien en dire à son mari, une fermière lui indique une grange où dormir. Le lendemain elle lui donne à manger et lui signale que les Allemands fouillent partout, et qu'il devrait revenir plus tard. Il se cache dans un bois et monte dans un arbre, échappant ainsi à la recherche.
Quand il revient à la ferme, un fermier l'attend pour lui donner des vêtements et le mener à Bree, chez un agent d'une filière d'évasion. Là, il retrouve Baveystock (fiche A020) et King (fiche A022).
Deux hommes et une femme les guident à vélo à Mechelen (? sans doute à Hechtel). Ils s'y lavent et se reposent dans un moulin à vent (le Moulin de Dilsen, chez Gertrude MOORS). Ils y rencontrent un Néerlandais qui doit les accompagner. Il vont en tram à Tongres et puis par train jusque Liège avec une femme (Gertrude MOORS ?), et attendent devant une église (St Barthélémy). Deux hommes (Commissaire de police Louis RADEMECKER et un adjoint - Paul BALTEAU) les conduisent séparément à une maison où ils restent jusqu'au 04 juin.
Ils furent logés, selon les archives chez les demoiselles RITSCHDORFF (Mlles Jenny et Mathilde Ritschdorff au 30 Rue de Waroux 30) et y restent jusqu'au 05 juin. Paul BALTEAU les conduit alors à la gare d'Ans.
Ils se rendant alors à Bruxelles avec deux jeunes hommes (les courriers de Luc-Marc pour leur chef Arthur RENKIN, aussi chef de JAM, dont Germain DEMEESTER). DE MEESTER les conduit chez M. DE GROEVE au 770 Chaussée de Gand à Molenbeek-St-Jean, qui les remet à Mme WARNON (Elisabeth FERAILLE) de Comète.
A Bruxelles, ils sont pris en charge par Henri VAN STEENBEEK. De nouveau, ils sont séparés à l'arrivée. Il va, guidé par Pierre DE PRETERE, avec Baveystock du côté du Palais de Justice jusqu'au 09, chez Léopold EVRARD et son épouse Marie RIOCROS, au 4 Place Poelaert.
Ce jour-là, ils vont à Paris avec Andrée DUMONT (a girl called "Didi") qui effectue ainsi son troisième trajet international. Ils dorment dans un flat et y rencontrent Harold De Mone (fiche A019) et le Belge Jean Depraetere (fiche B021).
Ils voyagent avec Andrée DE JONGH (the original Didi) et ces deux personnes jusque Bayonne le 12 juin Là, Depraetere suit deux jeunes femmes, les autres continuant jusque Saint-Jean-de-Luz. Leurs papiers sont bons.
Ils passent ensuite les Pyrénées. En Espagne, ils vont en taxi à San Sebastian, y restent deux jours chez Bernardo ARACAMA et sont alors conduits à Madrid. Le reste de son équipage y arrivent le 27. Le 30, il part pour Gibraltar.
Horsley part de Gibraltar le 06 juillet et arrive à Gourock le 12.
Le pilote, Lelie Manser, a reçu la Victoria Cross à titre posthume pour avoir continué à piloter son appareil pendant que l'équipage sautait en parachute. (Info de Neil Mackay, neveu de Allan Mills).

Le Wing Commander Robert Milham Horsley DFC AFC est décédé le 18 janvier 2016, nous écrit sa fille Erica Horsley (fin janvier 2016). Il fut Secrétaire de la RAF Escaping Society d'Australie pendant de nombreuses années. Il a un fils, Nigel.


mot de remerciement


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