Aviateurs alliés passés par Comète via les Pyrénées


N° 163
Section A
IndividuNom/Matricule : Arthur William BEARD / 1159543
Naissance/Décès :
Adresse : 27 Lorne Street, Stourport-on-Severn, Worcestershire, Angleterre
Unité : RAF Bomber Command 77 Squadron
Grade : Sgt
Fonction :
Zone d'atterrissage :
Arthur Beard lors de son passage par Comète, en 1943
AvionType : Handley Page Halifax B II
N° série : JD371
Immatriculation/Nom : KN-O
Abattu le : 27-28 août 1943 lors d'un raid sur Nuremberg
Localisation :
Handley Page Halifax
Action de ComèteRéception :
Interrogatoire :
Hébergeurs : MARTEN, CAMUSEL, DELCAMPE, TOUQUET, VILLENAVE
Guides nationaux : DUMONT, PHAL, DOUARD, HOUGET
Guide international : BOULARD, DIEU, HANOTTE, ROGER
Durée : 7 semaines
Passage des Pyrénées : le 17 octobre 1943
Informations complémentaires : Rapport d'évasion SPG 1539 (incomplet)
... Beard et Palmer (fiche A164) sont emmenés dans les bois près de Marche, dans une maison qui servait de refuge à des étudiants résistants, par un étudiant bruxellois nommé Marcel. De là, ils sont amenés à la gare de Liège. Un des étudiants, qui connaît une organisation, part à Bruxeles. Cinq autres étudiants les guident à Malines. Celui qui connaissait le réseau les conduit avec un homme chez Melle MARTEN, une juive qui avait un frère dans les services de renseignements britanniques en Belgique. Palmer y reste dix jours au lit à cause de fièvres. Le frère de Melle MARTEN les emmène chez un prêtre à Malines, qui leur annonce que Catley (fiche A168), leur opérateur radio est sain et sauf.
Vers le 30 septembre, "Lily", une fille de 20 ans, les prend à Bruxelles par le train. Il passe quelques jours par le centre de rassemblement chez Hélène CAMUSEL au 160 Rue Marie-Christine à Laeken. Après une séance de photographie, ils sont guidés chez Mr DELCAMPE, un peintre en bâtiments. Après 5 ou 6 jours, "Lily" y amène Catley. Ils restent ensemble 10 ou 11 jours chez Mr DELCAMPE.
"Lily" les amène ensuite à la gare et ils y rencontrent Smith (fiche A158). Ils se séparent en paires, avec un guide pour chacun et se rendent à Mons, où ils prennent un autre train pour la frontière. Les guides les y amènent chez un douanier (François BOULARD), une promenade de cinq minutes  jusqu'au passage à Erquennes. Henriette HANOTTE (fiche B075) est de ce passage, avec Georgette DIEU.
Smith et Beard traversent la frontière de nuit avec le douanier en uniforme, et avec l'autorisation de son chef. Il les guide chez un contrôleur de la SNCF à Houdain-lez-Bavay. Ils y restent le restant de la nuit et rencontrent une parisienne de 30 ans (Fernande ONIMUS-PHAL), qui les prend à Paris avec Monique Hanotte.
Beard est séparé de Smith le lendemain et loge une semaine dans l'appartement d'un ex-sergent de l'armée française. Il est ainsi logé du 11 au 15 octobre chez Raoul TOUQUET (sergent au 8e Génie en 1924, mobilisé en 39, prisonnier en 40 et évadé) et Lucienne PRIOUL au 16 Rue Henri Tariel à Issy-les-Moulineaux.
Beard et Palmer font ensemble le trajet de Paris à Bordeaux avec une femme d'âge moyen de très petite taille (Marcelle DOUARD), qui ne savait pas parler anglais. A Bordeaux, sans avoir été contrôlés, elle leur remet de nouvelles cartes d'identité pour la zone frontalière et leur prend leurs tickets de train, afin qu'ils n'aient pas de preuves d'être venus de Paris.
Ils y retrouvent Ramsden (fiche A162) et Rainsford (fiche A161) qui sont guidés par un homme, et ils voyagent ensemble jusque Dax, avec deux femmes dont Denise HOUGET et probablement Elvire DE GREEF.
A Dax, ils vont à vélo jusqu'à 1 Km au Sud de Bayonne où ils passent la nuit, et restent dans un café (chez Jeanne VILLENAVE, Mme MENDIARA) juque 16 heures. Guidé par Saint-Jean-de-Luz à la frontière espagnole. C'est la 63e traversée de Comète. Son groupe passe la Bidassoa avec un guide et Marcel ROGER. Ils partent en Espagne le 16 octobre et arrivent à San Sebastian le 17. Ils restent 6 jours à Madrid, vont à Séville en voiture, passent trois jours dans une maison sur les quais, et rejoignent Gibraltar sur un navire norvégien.
Il est interrogé en GB le 08 novembre 1943.

Remerciement
Mot de remerciement de Beard dans le carnet de Pierre Elhorga.


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