Aviateurs alliés passés par Comète via les Pyrénées


N° 074
Section A
IndividuNom/Matricule : A. Henry S. COOMBE-TENNANT / P65371
Naissance/Décès : 09 avril 1913 / 03 février 1988
Adresse : Vale of Neath, South Wales et 41 Broke Street, Londres
Unité : 2nd Bat. Welsh Guards Regiment
Grade : Captain
Fonction : évadé d'Allemagne de l'Oflag VIB de Warburg
H. Coombe-Tennant sur ses faux papiers Comète en 1942           coombt  photo famille Warnon
Action de ComèteRéception : ligne JAM à Liège
Interrogatoire :
Hébergeurs : LIEGEOIS et FERAILLE
Guides nationaux : RITSCHDORFF, GOETHALS, INGELS
Guide international : E et G d'OULTREMONT, DE JONGH et NOTHOMB, JOHNSON
Durée :
Passage des Pyrénées : le 23 octobre 1942
insigne régimentaire
Informations complémentaires : Rapport d'évasion SPG 975 (incomplet)
Le Régiment des Gardes Gallois est fait prisonnier à Boulogne le 25 mai mai 1940 ; il est pris à Outreau, en périphérie. Le 26, il marche de Boulogne à Desvres et le 27, de Desvres à Montreuil ; le 28, des camions les conduisent à Beauraing ; le 29, par train jusque Trier (Trèves). Il y reste en Dulag jusqu'au 31, puis part en train à Mainz (Mayence) jusqu'au 10 juin. Il est envoyé au VIIc à Laufen en train et y reste jusqu'au 11 octobre 1941.
Fuller, Coombe-Tennant et Arkwright arrivent à l'Oflag VIb de Dössel, près de Warburg, le 13 octobre 1941. Le plan d'évasion du 30 août consistait à court-circuiter les lumières et phares périphériques pendant trente minutes. Le 30 août 1942, cela se produit à 22 heures et demi. Une équipe de diversion attire l'attention des gardes pendant que quatre équipes posent des échelles et des passerelles entre les réseaux de barbelés. Arkwright (fiche A075) place l'échelle et la passerelle de son équipe : Coombe-Tennant (fiche A074) et Fuller (fiche A073), Capt Corfield (RA), Capt Toms (Warwickshire Regt), Capt Oldham (KOYLI), Cpt Hunt (RTR), Cdr Quill (FAA), Lt Haranan (FAA), Capt Symonds, Northampton Regt) et Capt Heisch (RSF). Chacun est en uniforme et porte six kilos de provisions (chocolat, fromage, porridge, raisins biscuits, lait en poudre, viande. 20 à 30 prisonniers passent ainsi à l'extérieur. Ils restent ensemble et courent dans un champ de betteraves sucrières au Nord-Ouest. Ils traversent la route de Hohenwepel, un chemin de fer, et arrivent à Willebadessen devant le Teutoburger Wald. Ils continuent au Nord dans les bois et parviennent à Schwaney. Le 02 septembre, ils arrivent à Altenbeken, et le 03 à Berlebeck. Ils traversent le camp de Sennelager le 04 et arrivent Paderborn le 05. Le 06, ils sont à Bielefeld, et le 07 à Halle. Ils se reposent deux jours à Dören. LE 10, ils atteignent Lengerich et Riesenbeck le 11. Le 14 septembre, ils arrivent aux Pays-Bas près de Denekamp.
Un fermier les laisse dormir dans une grange et leur donne du pain et du lait. 60 prisonniers français passent chaque semaine par cet endroit, suivant la filière de Gertrude MOORS et de la ligne JAM. Le 16, des visiteurs leur expliquent qu'il est difficile de regagner l'Angleterre et qu'ils risquent gros à les aider. Ils reçoivent beaucoup de nourriture et des médicaments pour Arkwright, qui est malade. Ils restent neuf jours dans cette grange. Un Néerlandais qui passe des Français les conduit en voiture à Rossum, au Nord de Oldenzaal, en fin de mois. De là, leur évasion est organisée et ils reçoivent des vêtements civils.
Ils logent d'abord à Tongerloo dans une ferme. De là, ils vont chez Mme GROENEN, puis à vélo à Maaseik chez Mlle SALLE. C'est le service de Gertrude MOORS, qui les amène à Liège par Tongres.
Grâce à JAM, les demoiselles Jeannine et Mathilda RITSCHDORFF, du 30 rue de Waroux, les guident de Liège à Bruxelles le 10 octobre 1943, et les déposent au Boulevard Général Jacques. Là, ils sont pris en charge par le docteur Antoine GOETHALS du 34 Rue de la Vallée à Ixelles, qui les remet à Albert GREINDL (fiche B034).
Ils sont ensuite conduits chez les Elisabeth LIEGEOIS et FERAILLE au 16 Rue Vanderhoeven à Saint-Josse par Jean INGELS.
Il est conduit avec les autres jusque Paris, par Jean Greindl, Georges et son cousin Edouard d'Oultremont. (ref. lettre du Major A.H.S. Coombe-Tennant au Baron Paul Greindl, père de Jean, Londres 11 mai 1948).
Fuller, en ayant traversé la Belgique et en arrivant un peu avant Lille, est interrogé à la frontière. Les autres passent. Il joue le parfait idiot et bredouille les quelques mots de français qu'il a appris. Il répète sa fausse adresse, inscrite sur son passeport et le nom de sa femme présumée. Il est relâché.
Il travailla ensuite à l'état major de planification du SOE à Baker Street.
Plus tard, Henry COOMBE-TENNANT, promu major et sous le nom de guerre "Rupel", fit partie du groupe Jedburgh ANDREW parachuté la nuit du 15 au 16 août 1944 au Sud des Ardennes belges avec le Lt Edouard d'Oultremont (un ancien de Comète, fiche B027) et le Sgt Frank HARRISSON, et devint officier de carrière au régiment des Gardes Gallois. Cette équipe devait étabir la liaison avec le groupe CITRONELLE français, récemment décimé. Ils furent parachutés avec deux officiers français et 10 soldats belges du régiment SAS d'une autre mission à 3 Km à l'Est de Revin (au Sud de Sedan).
Ce devrait être la seconde traversée vers l'Espagne de Jean-François NOTHOMB, avec Andrée DE JONGH et Bee JOHNSON (fiche B037).
Il fit ensuite un passage au Moyen-Orient et prit sa pension en 1956, pour devenir moine capucin. Il décéda à l'abbaye de Downside.
Ces détails sont issus du livre "Return Journey - Escape from Oflag VIB" par le major A.S.B. ARKWRIGHT, MC, "An account of the author's experiences escaping from Oflag VI B with other POW's across Europe."

mot de remerciement


Retour à la liste des personnes évacuées

© Comète Kinship Belgium