Aviateurs alliés passés par Comète via les Pyrénées


N° 035
Section A
IndividuNom/Matricule : William "Bill" Joseph NORFOLK / 962219
Adresse : 21 Elm Road, Cleethorpes, Lincolnshire, Angleterre
Naissance/Décès :
Unité : RAF 76 Squadron
Grade : Sgt
Fonction : mécanicien
Zone d'atterrissage :Gottechain
Norfolk chez Ponty 1942Norfolk chez EVANorfolk sur ses faux papiers de comète en 1942
AvionType : Handley Page Halifax Mk II
N° série : W1064
Immatriculation/Nom : MP-J
Abattu : la nuit du 1 au 2 juin 1942 lors d’une mission sur Essen, par un chasseur de la 111./NJG2 (Oblt Heinrich Prinz zu Sayn-Wittgenstein)
Localisation : écrasé près de Grez-Doiceau (Brabant wallon) vers 03 hr.
Handley Page Halifax
Action de ComèteRéception : MAGNEE
Interrogatoire : PORTEMINE
Hébergeurs : PONTY, BRUSSELMANS, DE JONGH, SAN VICENTE, ARMENDARIZ
Guides nationaux : JADOUL, PONTY, MAGNEE
Guide international : DUMON, DE JONGH
Durée : 8½ semaines
Passage des Pyrénées : le 02 août 1942
Informations complémentaires : Rapport d’évasion SPG 815 (incomplet).
René PONTY surveillait alors l'aérodrome de Beauvechain en compagnie de Marie-Eugénie JADOUL pour Portemine-Zéro. Atterri à Gottechain, Norfolk entre dans une maison du village et demande le secours d'un médecin pour une foulure. René PONTY le soigne pendant que Mariue JADOUL fait rentrer les gens chez eux. Mme Odile DELVAUX lui fournit un costume civil. Les habitants ne voulant poas le garder chez lui, Marie JADOUL et Ponty ouvrent la marche, Jean LAMBEAU et Ernest VANSHOSMAEL portant presque Norfolk, vers 4 hr du matin. A l'arrivée d'une parouille allemande, elle est dirigée vers une autre direction, ce qui permet d'amener Norfolk dans une cachette sous les combles.
Il est d'abord logé une semaine par René PONTY à Gottechain. Il est ensuite convoyé, une fois rétabli, par PONTY et JADOUL au 18 Rue du Cadran à Saint-Josse-ten-Noode.
Lui et Georges VAN LAER espèrent l'envoyer en Espagne via leur propre organisation (White Brigade dit Norfolk, il s'agit de Portemine), mais la Gestapo tente d'arrêter le guide qui devait les conduire (Portemine n'a en fait pas de moyen d'évacuation).
Ils prennent alors contact avec Comète. Il est conduit à Ixelles le 02 juillet 1943, avec instruction d'attendre chez une "boîte-aux-lettres" (Anne BRUSSELMANS-MAGNEE). Il avait un journal sortant de sa poche et devait se faire interpeller par un Mr JEAN. Il devait alors répondre "Mr FELIX". Ce plan fonctionne et "Félix" le conduit chez le père de "Didi" (Eugène DUMON ?). A Bruxelles, il reste chez les BRUSSELMANS au 127 Chaussée de Ixelles.
Il quitte Bruxelles avec Andrée DUMON le 10 (? illisible) juillet et vont d'abord à Louvain avant de se rendre à Paris. Là, il est amené chez "Kiki" et y rencontre Pack (fiche A033) et Wright (fiche A034). Frédéric DE JONGH leur procure des papiers français. Ils furent prévenu qu'ils partiraient le mardi suivant (21 juillet 1942), mais suite à un incident dans les Pyrénées (l'arrestation de Watson, voir fiche A032), ils furent encore gardés dix jours à Paris.
Le 30 à 21 heures, Pack, Wright, McFarlane et Norfolk partent pour Saint-Jean-de-Luz avec "Dédée" et Elvire MORELLE. A Bayonne, ils sont rejoint par une Belge et sa fille (certainement Elvire et Jeanine DE GREEF) qui aident à guider les groupes dans les contrôles. La Gestapo venait de fouiller leur maison et y avaient trouvé des photos d'identité. Malgré les cachets qui y étaient apposés, les gestapistes n'avaient pas trouvé cela suspect. Ils passent la nuit à Saint-Jean-de-Luz chez des Basques (Ambrosio SAN VICENTE) et la quittent le 1er août. Ils traversent les Pyrénées, prennent un taxi pour San Sebastian et y restent trois jours chez Federico ARMENDARIZ. Creswell les emmène à Madrid sous des faux noms, et ils partent à Gibraltar après quatre jours. Ils quittent Gibraltar le 19 août dans un convoi naval.

Norfolk fut le premier aviateur remis par EVA (en la personne de René PONTY et Gaston MATTHYS) à Comète via Anne BRUSSELMANS (dossier ESCRINIER fiche B073, Ceges AA1742). René PONTY, membre de ZERO-PORTEMINE, indicatif "22.04", était un agent de Gaston MATTHYS, indictif "22". Norfolk est tombé non loin de la propriété de campagne de PONTY à Gottechain. Le message envoyé d'Angleterre par Norfolk fut la preuve que la ligne d'évasion fonctionnait. L'équipage de l'avion se composait du pilote Sgt R. West (mort), navigateur Sgt Wright P., opérateur radio Sgt Oldfield, mitrailleur arrière P/O Mulligan (prisonnier) et du Sgt Thompson (mort)

Chez Ponty
William Norfolk chez René Ponty le 01 juillet 42. A droite, Marie-Eugénie "Minoucha" Jadoul.
Derièrre, René Ponty et Gaston Matthys (?)
mot de remerciement
Mot de remerciement à Saint-Jean-de-Luz, chez Ambrosio San Vicente


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