Aviateurs alliés rassemblés en camps de Comète


N° 009
Section D
IndividuNom/Matricule : Robert "Rod" Haxton BANKS / R223509 et J88767 (R.190579 ?)
Naissance/Décès : le 21 février 1924 à Ceylan / le 16 septembre 2002 à Sarnia, Ontario, Canada
Adresse : Flesherton, Ontario, Canada
Unité : RAF Bomber Command 432 Squadron
Grade : Sgt
Fonction : mitrailleur arrière
Zone d'atterrissage :
AvionType : Handley Page Halifax B.III
N° série : LW594
Immatriculation/Nom : QO-L
Abattu : la nuit du 08 au 09 mai 1944, abattu par un chasseur de nuit du IV/NJG4 (Oblt Heinz-Wolfgang SCHNAUFER) lors d'une mission sur la gare de Haine-Saint-Pierre.
Localisation : écrasé à 03h32 le 09 mai à Grand-Reng près d'Erquelinnes, Hainaut
Handley Page Halifax
Action de ComèteRéception :
Interrogatoire :
Hébergeurs : d'ALBERT-LAKE, JACQUES
Guides nationaux :
Guide international :
Durée : 3 mois ½
Camps : Fréteval
Informations complémentaires : Rapport d’évasion SPG 3321/2136.
De l'équipage de Gordon Hand (fiche D100), il est parfois cité comme "R.B. Haxton". Trois hommes d'équipage furent tués et sont enterrés au cimetière communal de Gosselies : le pilote P/O Stanley Allen Hawkins, le mécanicien Sgt Harry Ibbotson et le radio/mitrailleur F/O William Henry Parkinson RCAF. Deux autres furent faits prisonniers : le navigateur F/O Alvin Raetzel et le bombardier Sgt M. B. O’Leary, tous deux canadiens.
Robert Banks et Gordon Hand se trouvent le 31 mai dans l’appartement de Philippe et Virginia d’Albert-Lake, 1bis rue Vaneau à Paris avec Ronald Emeny (fiche A288), Thomas Hubbard (fiche A284) et Jack Cornett (fiche A286), lorsqu’y arrive Leonard Barnes (fiche A287).
Les quatre aviateurs précités seront parmi les cinq derniers "colis" passés en Espagne par Comète.
Banks et Hand, quant à eux, arrivent dans la région de Cloyes, en route vers les camps de la Forêt de Fréteval. Ils logent dans la maison de René JACQUES située au passage à niveau n° 103 avant d’être menés le 9 juin au camp de Bellande. Ils seront libérés le 13 août 1944 par des troupes américaines.
Robert Banks quitte la France en avion le 18 août à destination de Northolt, Angleterre et est rapatrié au Canada le 30 septembre 1944.

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