Autres personnes passées par Comète via les Pyrénées


N° 015
Section B
IndividuNom : Louis Emmanuel Joseph Marie "Manu" GEERTS
Naissance/Décès : 23 avril 1907 à Duffel / 30 juin 1992
Adresse : Chaussée de Turnhout à Diest
Activité en mai 40 : Pilote à l'Aéronautique Militaire belge depuis 1926
Rôle : Pilote Moniteur, il rejoint un Luftlag d'où il s'évade.
Pseudonymes/Noms de guerre : -
Zone d'activité :
Manu Geerts à la RAF
Unité ou réseau rejointGenre : Pilote de chasse sur Spitfire et Typhoon
Tutelle : RAF Fighter Command
Mission/Unité : 609 Squadron
Pseudonymes/Noms de guerre : -
Parachuté/infiltré le : -
Localisation : -
Manu Geerts aux commandes de son typhoon
Action de ComèteRéception/Interrogatoire : DE JONGH
Hébergeurs : DE GREEF, ARACAMA, CHAUMONT
Guides nationaux : MORELLE
Guide international : DUMONT, MORELLE
Durée : 5 jours
Passage des Pyrénées : le 30 mars 1942
Informations complémentaires : Dossier Archives Notariales Défense 00-50052 et informations de Régis Decobecq
"Manu" Geerts est volontaire au 3 Aé le 31 mai 1926. Il est pilote en août 1927.
Affecté à l'école de pilotage en mai 40 et blessé par une bombe à Wevelgem le 10 mai, il suit son unité en France le 14 mai, est hospitalisé et se retrouve de Marseille au Maroc. Il se retrouve prisonnier à Hammerstein avec les élèves pilotes du 17 septembre au 15 décembre 1940. Il est placé à la disposition du ministère des Finances. Il est dépisté par Thérèse VERBIEST, épouse du pilote Lucien CLAERT qui a déjà rejoint la RAF, et le met en contact avec Henri MICHELLI.
Après avoir logé à l'hôtel "Sirus" près de la gare du Nord avec Paul Burniat, il part de la gare du Nord le 25 mars 1942 à minuit, en compagnie de Andrée DUMONT, James McCairn (fiche 016A) et un autre pilote belge, Paul Burniat (fiche B016). L'évasion des deux pilotes belges est payée par Paul HENRIJEAN.
Ils arrivent à Paris le 26 mars à 08 heures et en repartent à 22 heures pour Bayonne. Là, un contrôle allemand les fait continuer jusque La Négresse, où ils descendent à 10 heures.
Ils se rendent à Anglet et passent une nuit chez les DE GREEF ("Tante Go"). Ils arrivent à la ferme de Urrugne le 27 mars à 22 heures, et passent la Bidassoa le lendemain vers 02 heures avec guide et Charles MORELLE (qui va voir sa soeur à San Sebastian). A 07 heures, ils arrivent au refuge de montagne.
A Irun, il prennent le tram pour San Sebastian, où ils arrivent à 21 heures et dorment chez Bernardo ARACAMA. Ils sont à Bilbao le lendemain à 10 heures. Ils y logent chez Edouard CHAUMONT. Luis LIZARRITURI, l'homme de la Sûreté au consulat belge de San Sebastian écrit à Lisbonne le 03 avril (la date de cette note n°35 pour M. DUCHATEAU est le 04 mars) : "Organisation Br[ichamart]. Deux aviateurs se trouvent chez M. Chaum. Leurs noms sont BURNIAT Paul et GEERTS Emmanuel. J'attends avec impatience l'ordre que vous voudrez bien donner pour vous les remettre." En effet, les "colis" belges ne reçoivent leur aide que s'ils sont prévus à l'avance.
Geerts et Burniat en partent le 14 avril à 08 heures pour Leon, où ils arrivent à 22 heures. A minuit, ils poursuivent en train vers Orense, où ils arrivent le 15 avril à 08 heures. Geerts parle d'une "Cabane des Lamentations" où ils restent jusque 23 heures 30. Ils voient les douaniers à Lindoso le lendemain à 05 heures. A Braga, ils rencontrent un commandant "x" et se rendent à Porto en autobus. Ils prennent le train de nuit et arrivent à Lisbonne le 21 avril. Ils y demeurent "Chez Costa" jusqu'au 11 mai. Ils embarquent pour Gibraltar sur le bateau belge "René Paul" et y débarquent le 13 mai. Ils embarquent le 03 juillet pour ne partir que le 06. Ils débarquent à Greenock le 12 juillet et arrivent à "Zot house" (Patriotic Schools) le 14 juillet. Ils en sont "libérés" le 02 août. FBGB matricule 3043 et RAF 130202.
Pilot Officer à la RAF le 29 septembre, il suit l'instruction et rejoint le 124 Sqn le 25 janvier 1943. Il mute au 610 Sqn le 1er février, et rejoint le 609 le 22 février.
Après avoir été le premier Belge commandant de cette escadrille, de juin à août, il mute au QG du Fighter Command à Stanmore en 1944, puis au QG du 84 Group à Celle (Lüneburgerheide, Allemagne). Il est titulaire de la DFC. En 1946, il passe un an à Beauvechain puis à Coxyde. Il est pensionné lieutenant-colonel aviateur en 1959.

mot de remerciement à Anglet chez les De Greef
Mot de remerciement laissé à Anglet le 26 mars 1942.


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