Aviateurs alliés capturés de Comète


N° 051
Section C
IndividuNom/Matricule : Eugene W. DINGLEDINE / O-806979
Naissance/Décès : dans l'Illinois le 1er février 1920 / le 12 mai 2001 à Washington, Illinois.
Adresse : 809 Eat Jefferson Street, Hachington, Tazewell County, Illinois.
Unité : USAAF 96 Bomber Group 339 Bomber Squadron
Grade : Lt
Fonction : pilote
Zone d'atterrissage :
     ding  Eugene Dingledine sur ses faux papiers Comète en 1944
AvionType : Boeing B-17G-BO Flying Fortress
N° série : 42-31152
Immatriculation/Nom : QJ-E
Abattu : par la Flak lors d'une mission sur Metz le 01 mai 1944
Localisation : écrasé à Lanquesaint, à 400m à l'Ouest du lieu dit "la Croix", en bordure de la route de Lessines, NE d'Ath
Forteresse volante B-17
Action de ComèteRéception :
Interrogatoire :
Hébergeurs : DE STOBBELEIR, FILLEE, MEYSMANS
Guides nationaux : SCHUTTERS
Guide international :
Durée : 4 mois
Arrêté : en septembre 1944 à Opwyck
Informations complémentaires : MACR 4237.
Selon Roger Freeman dans "Mighthy Eighth War Diary", il s'agit de la mission 8AF 333.Bombardement de gares de triage. Troyes et Reims en objectif principal pour les B17 de la 1st BD; Bruxelles et Liège en objectif principal pour les B24 de la 2nd BD ; Metz, Bruxelles et Saarguemines en objectif principal pour les B17 de la 3rd BD.
Cet appareil est souvent noté comme écrasé à Chièvres. Dingledine, qui savait qu'il n'arriverait plus en Angleterre avait projeté de "planter" son zinc sur une batterie de Flak à Chièvres mais il n'y arriva pas. A 1.500 pieds du sol, il le dirigea sur un espace découvert et sauta en vitesse. Une dame d'Isières recueillit plusieurs membres de son équipage.
A noter que quatre autres membres de l'équipage s'évadèrent également : Lester R. M. Hutchinson (fiche D117), George R. Smith, copilote (fiche D259), John R. Smith (fiche C071), et Gerald Sorensen (fiche D294) qui fut tué au côté de la résistance à Enghien le 03 septembre 44.
Le mécanicien/mitrailleur dorsal S/ Sgt Champa, l'opérateur radio S/Sgt John R. Glass, l'assistant armurier/mitrailleur gauche Sgt Otto Strange et le navigateur James Lt McConnell sont tous les 4 capturés immédiatement.
Ils sautent tous de 3000 pieds.
Dingledine atterrit près de son appareil, à Gibecq, mais quatre adolescents à bicyclette lui disent de s'éloigner, des Allemands arrivant. Il part avec son co-pilote Smith, à pieds.
Ils reçoivent des vêtements pour quitter leurs uniformes et sont très vite pris en charge par la résistance.
Le lendemain 2 mai, Willy FERMEUSE de Meslin-l'Evêque amène Dingledine (non convoyé) chez le cultivateur Charles LEPOIVRE au 16 Marais, à Gondregnies (Silly), qui est un agent de Aristide ADAM, dit Emile du Groupe G .  Rolande CRUSIAU de Bois-de-Lessines y amène Sorensen le même jour. Dingledine partira le 4 mai, après deux nuits à Tollenbeek, avec Yvonne SUYS, tandis que Sorensen, Streett et Smith y partiront le 8 mai. Odette GRYSPEIRT confirme avoir vu Streett et Smith chez les LEPOIVRE ainsi que le P/Off Stuart Leslie, probablement en venant chercher leur Form E.
Une fois chez les SUYS, Dingledine entre dans le centre d'hébergement de Victor SCHREYEN et de sa soeur Simone.
Dingledine, Dinuncio Streett (fiche C050) et George Smith logent quelques jours entre mi-mai et début juin chez Marie Joséphine DE STOBBELEIR au 140 Avenue du Karreveld (Av. Brigade Piron) à Molenbeek. Dingledine signe dans son carnet le 06 mai avec James Brown (fiche D280).
Dingledine loge ensuit chez Mlle Bertha FILLEE au 11 Rue des Boers à Etterbeek à la mi-mai avec Hutchinson (fiche D117) et John Smith (C071). Bertha FILLEE l'a inscrit logé 8 jours.
Victor SCHUTTERS le convoye dans Bruxelles en véhicule de la SNCB. Dingledine et Streett (fiche C050) sont arrêtés en septembre 1944 lors d'un raid des SS (menés par Robert Jan VERBELEN, officier SS belge) dans la ferme de Jean-Louis MEYSMAN, au 49b Weyenberg à Opwyck, où ils sont logés depuis deux mois.
Il est incarcéré au Stalag Luft 3.
Il est enterré au Glendale Cemetery à Washington, Illinois.
Merci à Philippe Save pour ses informations.

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