Aviateurs alliés passés par Comète via les Pyrénées


N° 144
Section A
IndividuNom/Matricule : Edward A. BRIDGE / R130220
Naissance/Décès :
Adresse : 41 Hawthorne Avenue, Sault-Sainte-Marie, ontario, Canada
Unité : RAF Bomber Command 428 Squadron
Grade : Sgt RCAF
Fonction :
Zone d'atterrissage :
Bridge sur ses faux papiers Comète en 1943
AvionType : Handley Page Halifax B V ou B II
N° série : EB 209
Immatriculation/Nom : NA-C
Abattu le : 13-14 juillet 1943
Localisation :
Handley Page Halifax
Action de ComèteRéception :
Interrogatoire :
Hébergeurs : CAMUSEL, MENDIARA
Guides nationaux : HOUGET
Guide international : NOTHOMB - FLORENTINO
Durée : 10 semaines
Passage des Pyrénées : le 28 septembre 1943
Informations complémentaires : Il passe 10 jours par le centre de rassemblement chez Hélène CAMUSEL au 160 Rue Marie-Christine à Laeken.
Il part de Bruxelles avec Georges Duffee (fiche A143), qu'il rencontre à la gare, guidé par Aline DUMON le 10 septembre. Les deux hommes , avec de nouvelles cartes d'identité, montent avec elle à bord d'un train pour Tournai. De là, ils prennent un train vers Rumes, localité frontalière,  où ils rencontrent un douanier français, Maurice BRICOUT. Celui-ci les guide à pieds via ds sentiers et traversant des champs pour arriver à sa maison à Bachy du côté français où les attend Rachel BRICOUT (née FEREZ) avec un bon repas arrosé de vin.
Les deux aviateurs prennent congé des Bricout et accompagent alors vers le village un anglais vivant en France depuise longtemps. Munis de berêts et de papiers adaptés au territoire français, les trois hommes prennent un bus pour Lille. A la gare, ils montent dans un train pour Paris avec une guide. A Paris, ils sont accueillis par "Robert" qui les mène à son petit appartement dans un quartier populaire où sont sa femme "Georgette" et un autre évadé, un aviateur américain originaire de Georgie (vraisemblablement John BUICE).
Supposition : Georgette pourrait être Alice Georgette Maudet, épouse Bissonnier, habitant au 7 Avenue Philippe Auguste dans le XIe arrondissement.
Duffee et Bridge restent dix jours dans l'appartement et un soir, après avoir pris congé de leurs hôtes et de l'américain,  ils accompagent une dame d'âge moyen (peut-être Rosine Therier) qui prend avec eux le train à destination de Bordeaux, où ils arrivent le lendemain à 7H. Là, un jeune  homme d'environ 28 ans (Jean-François NOTHOMB 'Franco') les prend en charge, monte avec eux dans le train pour DAX. Les deux anglais se rendent compte que deux jeunes hommes portant des bérets, silencieux et paraissant assez nerveux, dans un coin du même compartiment, pourraient être des "colis" tout comme eux. Leur guide doit les convoyer tous les quatre vers le sud. Franco et les quatre hommes descendent à DAX.
Chacun y prend un velo et, guidés par Franco et Denise HOUGET, se dirigent vers Bayonne. Franco est en tête avec Denise, suivis des deux autres aviateurs. Duffee et Bridge ferment la marche à distance raisonable derrière les autres. Après une heure et demie, le groupe arrive à un pont gardé par une sentinelle allemande qui les regarde passer mais ne les arrête pas. Plus loin, les hommes se restaurent dans un bois et Duffee et Bridge apprennent les détails concernant leur deux autres compagnons : Harry est un navigateur de Londres, Bill un pilote canadien.
Le groupe poursuit sa route à velo et arrive dans un village où un gendarme observe la circulation. le guide et les deux premiers aviateurs ne se font pas arrêter, mais à Duffee et à Bridge, ils demande leurs papiers. Devinant à leur accent qu'ils ne sont pas ce qui figure sur les documents, il s'apprête à les emmener au poste lorsque Duffee lui déclare qu'ils sont des aviateurs anglais. Sur ce, le policier les amène au poste où les aviateurs et le gendarme et ses collègues boivent à la victoire prochaine des alliés. Les deux aviateurs doivent prendre congé et sont finalement retrouvés par Nothomb revenu sur place. Il leur dit que les deux autres sont déjà dans une auberge non loin de là où tous logeront cette nuit-là. Ils logent donc  à Sutar/Anglet à l'auberge Larre de Jeanne "Marthe" MENDIARA.
Le lendemain, ils partent à velo, guidés jusqu' à Saint-Jean-de-Luz - Ciboure par Denise HOUGET. Le 26 septembre, ils sont rejoints par Arthur BOWLBY, Elmer DUNGEY, James ALLISON et George BAKER.
Ils traversent les Pyrénées avec un guide basque, FLORENTINO, rencontré chez Catherine LAMOTHE, où ils reçoivent des espadrilles, et "Franco". C'est la 59e traversée de Comète. Ils passent par le détour du pont-passerelle de Endarlaza, suite aux crues de la Bidassoa, puis par oiartzun et Hernani, enfin San Sebastian.
La voiture diplomatique britannique les emporte à Madrid.

Remerciement
Mot de remerciement de Bridge dans le carnet de Pierre Elhorga.


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